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Edgar Degas. “Luz artificial, ciudad de la luz que guardaba bailarinas y desnudos”.

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Hilaire-Germain-Edgar Degas. París, 19 de julio de 1834. París, 27 de septiembre de 1917, (con 83 años de edad).

Pintor, Escultor y Dibujante, conocido sobre todo por su extensa obra, sobre el mundo del Ballet Clásico, y considerado como uno de los fundadores del ImpresionismoEdgar Degas pertenecía a una familia acomodada, por parte de padre (banqueros), por parte de madre, (industriales algodoneros). Huérfano desde muy temprano, su madre murió, cuando el niño Edgar contaba solo 13 años de edad.

Edgar Degas estudió derecho por deseo del padre, pero ya había destacado con el dibujo y enseguida abandonó las clases, estableciendose como pintor. Su padre Auguste de Gas, que a la postre tendría gran influencia en su vida, viendo su gran talento, y siendo él mismo un ferviente enamorado del arte decidió ayudarlo; comieza entonces, su formación pictórica. Ingresa  en la Escuela de Bellas Artes donde realiza estudios de dibujo, pintura y modelado; poco tiempo después viajara a Italia donde copia durante tres años a los grandes maestros de renacimiento.

Al término de la Guerra Franco-Prusiana (1870/71), en la que no participa, al detectarle tempranamente problemas de visión. Viaja a Nueva Orleans (1873), se establece en casa de una hermana (La madre del pintor había nacido en Nueva Orleans), vive en la ciudad cinco meses, y activo, realiza al menos una veintena de obras.

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Oficina de contratación de algodón. (A cotton office). 1873.

Con este bagaje artístico regresa a París donde su padre pensando en futuras económias, le recomienda que se dedique al retrato pues piensa que así tendrá más encargos. Edgar Degas, vive una vida dedicada al Arte y obtiene un gran éxito con sus pinturas sobre la danza; las clases y el ambiente de los ensayos, y sobre todo, los camerinos, (el pintor es admitido en ellos casi como uno más de la compañía), en este aspecto el pintor parisino guarda cierta similitud con su colega Toulouse Lautrec aunque este, 30 años más joven…

Las bailarinas de ballet son pintadas y dibujadas una y mil veces en su ambiente de trabajo y ensayo.

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A la muerte de su padre ocurrida en 1874, y no siendo ya tan boyante su situación economica, Edgar Degas, se ve obligado a vender su colección de  pinturas, (por primera vez en su vida), pues el estado francés demanda al pintor parisino por las grandes deudas que deja su extinto banquero progenitor. Degas tristemente se ve obligado a vender la casa y la colección de arte recibida en herencia.

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Lorenzo Pagans y Auguste de Gas. 1871-72.

En el primer término de la pintura vemos al guitarrista  español (Lorenzo Pagans), y al fondo al padre del pintor, Auguste de Gas; esta fue una pintura muy querida por Edgar Degas y la conservó con celosa nostalgia filial hasta el día de su fallecimiento.

Bailarinas de Ballet. Tal vez fuera su marchante, el que le aconsejó pintar esta temática; el caso es que contradiciendo el prudente consejo de su progenitor sobre el retrato, el  triunfo de Edgar Degas fue rotundo y por ende obtuvo grandes ingresos económicos. Mas, como vimos anteriormente, Edgar Degas arrastró toda su vida problemas de visión por lo que al final de su existencia se fue decantando por la técnica del pastel y la escultura. También poco a poco el artista galo se fue haciendo más reservado, arisco, no quiso exponer su obra, y se apartó de la sociedad; DEGAS pensaba con extrema radicalidad que… “Un artista no debe tener vida personal”.

Edgar Degas coleccionista. A lo largo de su vida DEGAS se hizo con una importante coleccion de arte aquiriendo obra, o cambiándola por la suya, así fue como consiguió una magnifica selección de cuadros de Van Gogh, Gauguin, Delacroix, Ingres, Cézanne, El Greco, Manet… ¡Una verdadera fortuna en obras de arte!

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Además de por el mundo de las Bailarinas, el pintor también se interesó y prestó atención, especialmente por el mundo del Caballo, y las Carreras Hipicas (Turf), así como por el desnudo femenino cuya temática preferida por el artista fue la mujer en su momento íntimo de la toilette (baño). Edgar Degas pinta sobre todo en interiores y obviamente con luz artificial.

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Degas nunca se casó (algunos quieren ver en ello la alargada sombra de la misoginia) y fallecio casi ciego en París el 29 de Septiembre de 1917 a los 82 años de edad.

Edgar Degas. “Luz artificial, ciudad de la luz que guardaba bailarinas y desnudos”.

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