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Edgard Allan Poe. El Retrato Oval. Era una joven de peregrina belleza, que en mala hora amó al pintor y se desposó con él

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Foto by TbART

Edgard Allan Poe. Boston 1809. Baltimore 1848.

EL RETRATO OVAL. 1842. (FRAGMENTO).

Era una joven de peregrina belleza, tan graciosa como amable, que en mal hora amó al pintor y se desposó con él.

Él tenía un carácter apasionado, estudioso y austero, y había puesto en el ARTE  sus amores; ella, joven, de rarísima belleza, toda luz y sonrisas, con la alegría de un cervatillo, amándolo todo, no odiando más que el ARTE, que era su rival, no temiendo más que la paleta, los pinceles y demás instrumentos importunos que le arrebataban el amor de su adorado.

Terrible impresión causó a la dama oír al PINTOR hablar del deseo de retratarla. Mas era humilde y sumisa, y sentóse pacientemente, durante largas semanas, en la sombría y alta habitación de la torre, donde la luz se filtraba sobre el pálido lienzo solamente por el cielo raso.

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El pintor y la modelo. 1963. Pablo Picasso.

El ARTISTA cifraba su gloria en su obra, que avanzaba de hora en hora, de día en día. Y era un hombre vehemente, extraño, pensativo y que se perdía en mil ensueños; tanto que no veía que la luz que penetraba tan lúgubremente en esta torre aislada secaba la salud y los encantos de su mujer, que se consumía para todos excepto para él.

Ella, no obstante, sonreía más y más, porque veía que el PINTOR, que disfrutaba de gran fama, experimentaba un vivo y ardiente placer en su tarea, y trabajaba noche y día para trasladar al lienzo la imagen de la que tanto amaba, la cual de día en día tornábase más débil y desanimada.

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Y, en verdad, los que contemplaban el retrato, comentaban en voz baja su semejanza maravillosa, prueba palpable del genio del PINTOR, y del profundo amor que su modelo le inspiraba.

Pero, al fin, cuando el trabajo tocaba a su término, no se permitió a nadie entrar en la torre; porque el PINTOR había llegado a enloquecer por el ardor con que tomaba su trabajo, y levantaba los ojos rara vez del lienzo, ni aun para mirar el rostro de su esposa. Y no podía ver que los colores que extendía sobre el lienzo borrábanse de las mejillas de la que tenía sentada a su lado.

Y cuando muchas semanas hubieron transcurrido, y no restaba por hacer más que una cosa muy pequeña, sólo dar un toque sobre la boca y otro sobre los ojos, el alma de la dama palpitó aún, como la llama de una lámpara que está próxima a extinguirse.

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Calavera. Van Gogh

Y entonces el PINTOR, dio los toques, y durante un instante quedó en éxtasis ante el trabajo que había ejecutado. Pero un minuto después, estremeciéndose, palideció intensamente herido por el TERROR, y gritó con voz terrible: «¡En verdad, esta es la vida misma!» Se volvió bruscamente para mirar a su bien amada: ¡Estaba muerta!»

Edgard Allan Poe

Edgard Allan Poe. El Retrato Oval. Era una joven de peregrina belleza, que en mala hora amó al pintor y se desposó con él.

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Literatura. Bram Stoker. Drácula. Misterio, terror y, vampiros

Abraham Stoker. Clontarf, Irlanda 8 de noviembre de 1847. Londres 20 de Abril de 1912.

BRAM STOKER

Escritor, periodista, secretario, gerente, oficinista (funcionario).

Eran siete hermanos, él nació en tercer lugar. Educado en una familia burguesa en la que la cultura era un bien apreciado, dio pronto señales de poseer una salud quebradiza, motivo por el que recibió sus primeras lecciones en el domicilio familiar. Postrado en el lecho se aficionó pronto a las historias de misterios y fantasmas. Tenía 7 años, y en él felizmente, floreció una nueva primavera en la que sus males se evaporan por fin, como el vaho rendijero, acaba por desaparecer con discreción por las esquinas y el techo, sin dejar señal alguna.

En 1864 BRAM STOKER ingresa en el Trinity College, prestigiosa institución inglesa con una tradición muy arraigada en publicaciones estudiantiles. En 1870 (6 años después de su ingreso), STOKER obtiene su licenciatura (matrícula de honor), en ciencias y matemáticas puras. Nacionalista, (gran amigo de Oscar Wilde y,  sobre todo de la madre de WILDE, una ferviente activista. BRAM Pasaría muchas veladas en su casa), y anglicano; de aspecto fuerte y gran estatura, destacaba; así, se acostumbraría pronto al aplauso, ¡lo necesitaba tanto! Ahora, campeón de atletismo, es un chico muy popular, que también preside la sociedad filosófica. Su padre, funcionario jefe, le consigue trabajo ( 1870-1878), en el castillo de Dublin, sede del gobierno británico en Irlanda. Sus variadas actividades exigen tiempo, y no se sabe de donde lo saca, pero si, que lo utilizó, para dedicarse también a la crítica teatral, y de arte. Finalmente como el excelente estudiante que era, terminó aprobando las oposiciones de derecho.

1878. Se casa con la bella Florence Balcombe, adelantando en sus románticas intenciones, al genial Oscar Wilde, que en ese momento también mantenía relaciones sentimentales con ella. Ya casado se traslada a Londres. Con el tiempo tendrían, a su hijo, Noel Thornley. Stoker, vive en Londres con su familia y, enseguida se ocupa de las críticas teatrales del Dublin Evening Mail, lo que le proporciona contactos interesantes, y cierta fama, esto le permitirá entablar una relación profesional de admiración y afecto, que duraría en el tiempo (27 años), con el actor Henry Irving, que curtido en la escena londinense desea establecerse;  para ello está firmemente decidido a comprar el Lyceum Theatre, y ofrece el puesto de secretario personal y gerente (1878-1902, Irving, fallecerá en 1905), al vampirico escritor. STOKER se convierte asï, en una persona, muy, muy, ocupada, (¿y cuando no lo estuvo?), siempre, el día entero, se encuentra en el teatro solucionando numerosos asuntos de toda índole. También realizó con la compañía teatral varias giras por Estados Unidos. Aún así, sigue escribiendo criticas y novelas, (seguramente tacaño con las horas de sueño). ¡El tiempo, tirano  imparable, forzosamente había llevado a STOKER a la cincuentena!, por entonces ya habia sufrido nefritis y padecido de gota, también la sifilis, (según indicios y deducciones de algunos de sus biógrafos).

DRÁCULA

En 1897 escribe en forma de cartas y diarios, lo que será su gran éxito DRÁCULA, (la novela más bella que se ha escrito jamás según, Oscar Wilde). Obra maestra del terror gótico. Al principio, la novela pasó desapercibida, pero pronto fue muy popular, luego vinieron sus diversas adaptaciones al teatro y después el bombazo del cine. Hoy es un clásico de la literatura universal, que seguirá dando mucho juego y, así seguirá siendo en el tiempo.

Bram Stoker. 1906. sufre un grave accidente cardiovascular. 1912 fallece posiblemente de un ataque al corazón (según algún biógrafo de sifilis), el 20 de abril. Su esposa se encargó de su legado ayufanso a difundir, sus creaciones literarias.

Algunas de sus obras más importantes son:

El entierro de las ratas (1878). La casa del juez (1891), El sueño de las manos rojas (1894). La dama del sudario (1909). La guarida del gusano blanco (1911). El invitado de Dracula (1914).

Literatura. Bram Stoker. Misterio, terror y, vampiros.

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Literatura. Frankenstein. Horrendo huésped de un irresponsable

FRANKESTEIN. Mary Shelley, (1797-1851).
Descrito en la novela como horrendo huésped, ser demoniaco, engendro, la criatura.
Un joven suizo (Victor Frankenstein), estudia medicina obseso por desentrañar, los secretos del cielo y la tierra, por descorrer el tupido velo de la misteriosa alma del ser humano; crea irresponsable, un ser, a partir de las diseccionadas partes de cadáveres, que se procura ilícitamente.

Finalmente la criatura resulta deforme y, espantosamente alta, pues mide 2,44 metros.
Víctor esta horrorizado, ha creado un monstruo, la culpa lo persigue, además; asustado, el gigante ha huido, e ingenuamente Víctor piensa que se ha librado de él. Frankenstein solo, y desamparado siente de inmediato el rechazo de la sociedad, debido a su intimidante aspecto, del que él no es responsable, además, no sabe hablar. Entonces, siente obsesamente un odio que le corroe y que reclama como una mordedura, sed de venganza contra su creador. Lleno de ira, asesina al hermano menor de Victor, y este, (aterrorizado) permite cobardemente, que acusada por, una única prueba circunstancial, una de las sirvientas de su propia familia, sea condenada a muerte y ejecutada, acusada de tal horrendo crimen, crimen, que él sabe, que ella no cometió. Enfermo de remordimientos, apesadumbrado por la culpa, se encuentra nuevamente por sorpresa, con el monstruo y este suplicante, le promete no volver más a su vida, si como su creador, y responsable, completa la obra, dandole una compañera que sea como ėl. Víctor lleno de dudas accede, mas al  final, decide en un momento de lucidez, destruir su femenina promesa. Entonces el fantástico ser, solo y abandonado jura vengarse. Y lo hace cruelmente, asesinándo esta vez al mejor amigo de Victor, Clerval, y después, a Elizabeth su prometida, en una singular noche de bodas. A causa de todas estas muertes, el padre de Víctor, Alphonse, también fallece. Entonces Victor desesperado, decidió acabar con su malograda creación, y persigue incansablemente a la desesperada criatura.

Finalmente después de seguirle tercamente con rabia enfermiza, y verlo a poca distancia, Víctor muere en el ártico a bordo de un barco en el que fue recogido de entre los hielos, perseguidor y enfebrecido. Después de su fallecimiento, la hospitalaria nave es abordada por la propia criatura, que relata entonces (tiempo antes el monstruo había aprendido a hablar), visiblemente emocionado y lucido, los motivos de sus actos, y da razón de su triste historia al capitán. La novela termina con la confesión de Frankenstein, de que ya cansado y dolorido, pondrá fin a su corta y miserable existencia.

Cubierta de FRANKESTEIN de Mary Shelley. Edición de 1831. Foto vía internet.

A continuación. Narración obtenida a partir de un diario de navegación

Extracto de la carta que escribe Robert Walton capitán del barco (enfrascado en una especie de empresa, aventura y misión científica, en la que busca la gloria), a su hermana Saville, con la que mantiene una regular (aunque complicada) correspondencia. Durante la travesía, FRANKESTEIN es avistado por primera vez en la novela, estando el barco varado.

FRANKENSTEIN . (Fragmento). Novela publicada el año 1818.

El pasado lunes (31 de julio) nos encontrábamos prácticamente cercados por el hielo, que rodeaba al barco por todos lados, y casi no había espacio libre en el mar para mantenerlo a flote. Nuestra situación era un tanto peligrosa, especialmente porque una niebla muy densa nos envolvía. Así que decidimos arriar velas y detenernos, a la espera de que tuviera lugar algún cambio en la atmósfera y en el tiempo.
Alrededor de las dos levantó la niebla y comprobamos que había, extendiéndose en todas direcciones, vastas e irregulares lagunas de hielo que parecían no tener fin. Algunos de mis camaradas dejaron escapar un lamento y yo mismo comencé a preocuparme y a inquietarme, cuando de repente una extraña figura atrajo nuestra atención y consiguió distraernos de la angustia que sentíamos por nuestra propia situación. Divisamos un carruaje bajo, amarrado sobre un trineo y tirado por perros, que se dirigía hacia el norte, y se encontraba a unos ochocientos metros de nosotros; un ser que tenía toda la apariencia de un hombre, pero al parecer con una altura gigantesca, iba sentado en el trineo y guiaba a los perros. Observamos el rápido avance del viajero con nuestros catalejos hasta que se perdió entre las lejanas quebradas del hielo.

Literatura. Frankenstein. Horrendo huésped de un irresponsable.

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Lovecraft. El que acecha en el umbral. El texto es impregnante y baboso como esos seres borbojeantes que habitan sus novelas.

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Dibujo del propio Lovecraft fechado el año de su muerte. 1937.

Howard Philips Lovecraft, 1890 Providence USA. Fallece en 1937 en Providence con 47 años.

Mientras lo leas te sentirás desasosegado. Y no sólo mientras lo leas. El texto es impregnante y baboso como esos seres borbogeantes  que habitan en sus novelas. ¡Te hace sentir miedo!

El que acecha en el umbral. Magnífico titulo, «El que acecha en el umbral», de la cordura; la estrecha línea que separa dos abismos. El ataque a lo convencional, a lo que ya conocemos; de no se sabe que. Mórbida aura de desasosiego… Angustia.

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Dibujo en una página del libro. By TbArt

Preparaos ahora, para una pequeña dosis de terror :

– El protagonista de la novela se encuentra en casa de su primo en Dunwich donde lleva a cabo unas investigaciones.

«EL QUE ACECHA EN EL UMBRAL». HOWART PHILIPS LOVECRAFT

¿No te parece que es un poco temprano para que las ranas croen de esa forma?  pregunté.

Aquí no. Contestó secamente, como queriendo poner fin al asunto.

Yo no tenía deseo alguno de continuarlo, pues sentía como sí mi primo se convirtiese ante mis propios ojos en un ser cada vez más extraño, cuya hostilidad se despertaba con extremada facilidad  y que podía en cualquier momento despedirme de su casa.

Con gusto me hubiera yo alejado de ella, pero mi deber me imponía permanecer a su lado todo el tiempo que fuera posible.

Aquella velada pasó en medio de un silencio molesto, y aproveché la primera oportunidad para retirarme a mi dormitorio. El instinto me advertía que valía más que a aquellas horas no me pusiera a estudiar los viejos libros de la biblioteca, por lo tanto tomé el periódico del día anterior que había comprado en Arkham, y me instalé en mi cuarto para leerlo, pero no fue una decisión acertada, ya que el periódico contenía un comentario anónimo en la página editorial en un espacio consagrado a cartas de los lectores, donde se decía que una mujer anciana en Dunwich había sido despertada varias veces durante la noche por la voz de Jason Osborne.

Ahora bien, Osborne era una de las víctimas desaparecidas cuyos cuerpos habían sido encontrados durante el invierno; había desaparecido poco antes de  mi llegada a casa de Ambrose la primera vez; y la autopsia demostró que Osborne fue sometido a grandes cambios de temperatura donde había estado; pero aparte de eso y el extraño desgarramiento de su carne, nada se había descubierto que pudiera indicar la causa de su muerte.

La carta anónima no había sido escrita por una persona de gran educación, y aseguraba que el cuento de la anciana había sido «acallado» porque «parecía increíble» y proseguía algún tiempo describiendo cómo la anciana se había levantado y contestado y buscado en vano la procedencia de la voz que había oído con tanta claridad, decidiendo, finalmente, que venía de algún lado «junto a ella, o del espacio, o tal vez del mismo cielo».

Howard Philips Lovecraft, 1890 Providence USA. Fallece en 1937 en Providence con 47 años.

Lovecraft. El que acecha en el umbral. El texto es impregnante y baboso como esos seres borbojeantes que habitan sus novelas.

Lovecraft. El que acecha en el umbral. Escritores. Literatura. Novela. Miedo. Terror.