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Tomatito. «Guardo con mucho cariño, la guitarra que tocaba Camarón»

José Fernández Torres TOMATITO, nació en el Barrio de Pescadería, Almería, el 20 de agosto de 1958 en una familia de músicos gitanos.

No sabe el guitarrista porqué lo de «Tomatito». Su padre, Tomate, tocaba la guitarra y era clarinetista de la banda de música en Almería. Su abuelo, Miguel Tomate, fue un buen guitarrista. Por lo tanto dos tomates antes, ahora él, José Fernandez, será pronto desde niño, conocido por Tomatito.

TOMATITO debuta a los diez años como guitarrista en la «Peña Los Tarantos» (Almeria). Tiene 12 años cuando de mudan, se trasladan a Málaga y entonces el artista comienza a actuar en tablaos de la zona. Con15 años una noche, está tocando en «La Taberna Gitana», se le acerca José Monge (Camarón) entonces Tomatito no  lo conocía. Camarón le dijo que se encontraba en un apuro, tenía una actuación y necesitaba un guitarrista (a Camarón le habían dicho lo bien que tocaba aquel muchacho en la «Taberna Gitana»). Tomatito, aunque en aquel primer encuentro no valoró, la importancia que tendría para el resto de su vida, se puso de acuerdo enseguida con aquel menudo genio rubio de San Fernando.

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TOMATITO, además de tocarle a otros muchos cantaores de primer nivel, acompañó a Camarón los 18 años últimos de su vida.

UN GRAN GUITARRISTA QUE SIEMPRE VA A MÁS

Como guitarrista está siempre dispuesto a aprender. Le pasó con Paco de Lucía, al que escuchaba continuamente pero siempre supo que no quería ser como nadie. Él tenía su forma de tocar.

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Foto. Tomatito y Camarón. Merienda con los amigos

GRANDE. Puede aprender de cualquiera que le aporte, siempre generoso está abierto a nuevas ideas. Los prejuicios le sobran. Amos Lora guitarrista (fue niño prodigio, ahora ya con casi 19 años y con una prometedora carrera por delante, presentó su segundo disco, Así lo Veo en 2016). Es hijo de Manuel, «Cholo», también guitarrista y amigo. Pues bien, Sólo era un niño Amos, y de él, del niño Amos, también confesó Tomatito que aprendía. Así es él. Noble, humilde y sencillo, (no confundir con simple), TOMATITO, sobre todo es un guitarrista flamenco. Lo que más le gusta es aprender, seguir aprendiendo siempre. Ha tocado y grabado también en otros estilos, sobre todo Jazz… «Lo más fácil sería quedarse siempre en lo ya conocido, en el mismo camino». Le da gran importancia a la técnica.

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Su admiración por Camarón va más allá

«Podría estar tocándole siempre, con su perdida se rompió algo que no se puede arreglar». El guitarristaNo se cansaba de oirle cantar, se quedaba embobado mirándole. También vivieron situaciones complicadas, en una ocasión llegaron tarde a un festival que tenían en Palma del Río, se formó tal alboroto que no los dejaron actuar, o como cuando se encontraban perdidos sin dinero ni papeles en el aeropuerto Madrid-Barajas camino del Palladium de Nueva York. Multitud de recuerdos junto a su amigo Camarón pueblan el corazón y la mente del almeriense, él nunca podrá olvidar lo que fué compartir la vida con un ser maravilloso y mágico. Recuerdos materiales (los menos importantes) conserva alguno, pero sobre todos destacan algunos objetos de su uso personal y sobre todos…, Su guitarra.

Tomatito. «Tengo guardada con mucho cariño la guitarra con la que tocaba Camarón».

Musica. Tomatito. Guitarristas. Músicos. Camarón. Amos Lora.

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Camarón y Tomatito en el Palladium de Nueva York. Sábado 14 de Julio de 1990. El duende de la noche se apodera de Nueva York. Tomás Bartolomé.

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Foto. Camarón y Tomatito.

Perdidos en un aeropuerto.
Camarón, Tomatito y Candado; MADRID-BARAJAS.

Desorientados, perdidos, sin recursos, sin permisos, sin papeles; el gran promotor musical Pino Sagliocco los encontró (P. Sagliocco promotor de los mejores y más importantes conciertos del panorama internacional se convirtió en su ángel salvador). Les pagó los billetes, les dio dinero, arregló los papeles de trabajo y estancia temporal y los trámites de inmigración en el aeropuerto JFK de NUEVA YORK.

Sagliocco establecido en Madrid desde los años 70 había nacido en Italia, profesional del más alto nivel, organiza conciertos o giras con artistas como Madonna, los Rolling, Gloria Estefan, Mercury o Guetta. También es manager y productor de artistas como el bailarín Joaquín Cortés. Actualmente es socio de una macro productora internacional y vive en Ibiza (allí posee dos casas) en la sesentena.

¡RASCACIELOS, TRAJÍN!

Tomatito y Camarón viajaban por fin hacia USA, bien acomodados en sus amplios y confortables asientos de primera clase (Business Class). Camarón ya sabía que estaba enfermo. Tomatito ese gitano almeriense, recio, recto, serio, músico, trabajador y amante de los caballos y Camarón su compañero y amigo estaban asustados pero la actuación del sábado les mantenía activos y excitados, se trataba de realizar un sueño, algo que naturalmente ya se manejaba en el mundillo, la posibilidad de hacer de Camarón una estrella de talla internacional.

¡Estos americanos están locos, Tomate no mires parriba que yo me he mareao!

Asustados y confusos, no estaban solos, les acompañaba el ATS y amigo José Candado que ayudará a Camarón escasos dos años después, en el duro trance de abrir las puertas de lo ignoto en su domicilio de Santa Coloma. Camarón aprovechó aquella breve estancia en la gran metrópoli para seguir un corto tratamiento médico.

¿QUIÉN ES ESE?

Se alojaron en el Hotel Marriot en la mismísima TIMES SQUARE, en la planta 28; en la misma habitación, Camarón, Tomatito y Candado.

Tomatito ese músico  gitano y cabal ha contado que Camarón emitía algo que no se puede explicar, tal vez Gustav Jung pudiera hacerlo… Así lo cuenta Tomatito…

«Nos encontrábamos de paseo por la Quinta Avenida, Camarón llevaba un abrigo de piel y unas gafas oscuras; la melena rizada muy peiná y un pañuelo al cuello; desde luego en NUEVA YORK, en la Quinta Avenida yo pensaba que ya lo habian visto todo, sin embargo Camarón no pasó desapercibido y los vecinos de la gran metrópoli lo miraban como diciendo ¿Quién es?»

LA NOCHE ESPAÑOLA. El último de la fila, Ketama y Camarón.

Discoteca Palladium de Nueva York. Capacidad para unas 5000 personas.

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Nos encontramos en el sábado 14 de julio en el año 1990. La noche española organizada por diferentes entidades (SGAE, Teddy Bautista, Ministerio de Cultura, V Centenario y otros) era la baza de nuestro país en el New Music Seminar, una especie de feria comercial musical donde se reúnen sobre todo profesionales (productores, managers, ejecutivos discográficos) y periodistas, un gran evento que reunía alrededor de 400 propuestas musicales de todo el mundo. A los artistas solo se le cubren los gastos.

UN SABADO EN LA NOCHE NEOYORQUINA DEL MES DE JULIO DE 1990

En la discoteca PALLADIUM DE NUEVA YORK, había unas cinco mil personas (récord de taquilla), profesionales y publico en general, en primer lugar actuó Ketama su sonido y  profesionalidad se encontraban en un momento álgido de su carrera y estuvieron muy bien; con ellos el público fue una locura de fiesta copas y algarabia; la noche avanzaba y la gente cada vez estaba más pasada, Ketama obtuvo un gran éxito.

Seguidamente despues del pletórico final de Ketama (que sin embargo se quejó del sonido), sale a escena CAMARÓN, que en un primer momento sufre con el ruido y los murmullos; el público se lo está pasando bien y el alcohol y otras sustancias corren por la macrodiscoteca como si no hubiera un mañana; sin embargo, hay profesionales que están muy atentos a su actuación y que están allí por él.

Camarón y Tomatito, salen a escena muy bien vestidos con traje cruzado y corbata.

Camarón tuvo que sobreponerse al ambiente y su actuación no pasó desapercibida, consiguió con su arte que poco a poco le prestaran atención; los periodistas que al día siguiente cubrían sus crónicas destacaron su actuación con algún titular como el siguiente…

«El DUENDE DE LA NOCHE SE APODERA DE NUEVA YORK»

En último lugar actúan El último de la fila. Obtienen un rotundo éxito con unas canciones y una producción de sonido espectacular, además la energía sobre el escenario de Manolo García cautivó a un público entregado.

Desgraciadamente los proyectos suscitados y avalados por la industria para el lanzamiento de Camarón como un artista de talla Internacional no pudieron llevarse a buen puerto por la enfermedad y posterior fallecimiento del gran genio de La Isla de San Fernando.

CAMARÓN Y TOMATITO EN EL PALLADIUM DE NUEVA YORK. TOMÁS BARTOLOMÉ.

Musica. Camarón. Palladium de Nueva York. Nueva York. Tomatito. El último de la fila.Ketama.